Tamales de masa/ Masa tamales

7000 likesComo lo prometí cuando llegué a los 7 mil likes en Facebook aquí está la receta de tamales de masa. Para estas recetas de celebración quiero aprovechar para hacer cosas que nunca he hecho antes, para así seguir aprendiendo como parte del festejo.

Tamales de masa

Les cuento cómo voy con lo de mis hábitos súper sanos: en los últimos dos meses ha habido subidas y bajadas. Han sido meses de locos entre el trabajo, huerto, chamacos, llevar la casa y además cuidar todo lo que comemos. Y sí, ha habido días en que se nos olvida un poco que hay que cuidar muchísimo lo que comemos y hasta Coca Light he tomado.

Lo que creo es más importante es que estoy consciente que fue un periodo de relax y no mi día a día ni mis hábitos, para así regresar rápido “al buen camino”, pero también es padre ver que hay cosas que ya ni cruzan nuestra cabeza y se descartan de forma automática (y espero que la Coca Light entre a esa lista muy pronto), como cosas procesadas, comida rápida y productos comerciales. Nos ha fallado un poco el consumo de más verduras y bajarle a las harinas y no pedir postres en restaurantes y a mí en particular lo de la Coca Light que he tomado varios fines de semana en eventos sociales.

Pero ya estamos regresando al camino sano y la verdad hay veces en que es necesario darse un respirito sin martirizarnos, pues gran parte de comer sanamente es saber que la comida se disfruta. Además los niños ya pronto saldrán de vacaciones y nos estamos preparando para lo inevitable: la presión de todos lados porque los niños coman mugre porque están de vacaciones. Ya estamos sacando las recetas de galletas saludables, helados y postres chocolatosos caseros para poder ofrecerlos en vez de dejar que coma cuanta mugre pase por su camino (o el de los amiguitos). También con las vacaciones vienen viajes y para eso también hay que planear cómo tratar de mantener los mejores hábitos sin olvidar que son vacaciones.

Nosotros lo que hacemos es en cuanto llegamos a algún lugar ir al súper por cosas básicas como agua, nueces, fruta y algún snack como alegrías o barritas de quinoa inflada que ya encuentras mucho más fácilmente. Si vamos a Estados Unidos ya estamos del otro lado porque ir a un Wholefoods resuelve mucho del problema. Y así siempre tenemos snacks para ofrecer a los niños que se apegan a lo que comen en casa y de paso yo compro jugos prensados en frío o smoothies para ayudarnos a no atascarnos de pura chatarra.

Pero bueno, ahora de regreso a la súper receta de tamales: estuve leyendo mucho y viendo muchas recetas, así como preguntando a toda persona que conocía y que sabe hacer tamales, cómo los hacían. Hay variaciones, obviamente, en el relleno y grasas que se usan, pero básicamente es masa de maíz nixtamalizada a la que se le agrega un tipo de grasa, casi siempre manteca vegetal, sal y el relleno, se envuelve en hoja de maíz o de plátano y se cuecen al vapor. Yo me fui por una versión dulce, de chocolate, y dos saladas de pollo con salsa verde y de frijoles.

Tuve de coach a súper Carmen, que es quien nos ayuda con la casa los sábados y que cocina de te mueres. Ya lleva conmigo 4 años y medio y cocina de todo, desde la sopa de pasta típica hasta cupcakes de chocolate y mole, cochinita y lo que se le ocurra o antoje. Ella no hace tamales, pero su mamá sí, así que me ayudó con cosas de las que yo no tenía referencia, como la textura que debe tener la masa, la cantidad de sal o cómo doblar las hojas.

Siendo el primer intento, la verdad me quedaron deliciosos. Pero aprendí varias cosas:

  1. No importa cuánta salsa les pongas, inevitablemente una gran parte se absorbe
  2. Hay que poner bastante sal en la masa porque también la absorbe
  3. Es más complicado hacerlos dulces que salados
  4. La mejor forma de amasar es a mano y no con batidora

Mis favoritos fueron los de frijol y los serví con un mole orgánico maravilloso. A mi esposo le gustaron mucho más los de pollo con salsa verde y a mis enanos los de chocolate les encantaron, aunque la enana me pidió que la próxima vez fueran más dulces.

El proceso es bastante fácil y ponerlos en la hoja con el relleno es terapéutico (ya saben, me relaja cocinar): Primero amasas con las manos y agregas la mantequilla y polvo para hornear (no usé manteca vegetal porque no es muy natural), y separas la masa para hacer los dulces y salados. A los de chocolate le amasé el cacao y azúcar directo en la masa, los rellene de chispas de chocolate y avellana molida y los envolví. A los salados le agregué sal a la masa y perejil seco y embarré la masa en las hojas: Carmen me enseñó a hacerlo con cuchara y es bastante fácil, los rellenas y los cierras con cuidado comprimiendo un poco mientras cierras la hora y luego doblándola de la parte menos ancha. Para coceros usas vaporera dejando un poco de espacio entre los tamales y la tapa porque se inflan y ¡Listo!

Todo el proceso me tomó 3 horas y eso porque era virgen de tamales, pero considerando que hice los 3 tipos y que se tardan en cocer 1 hora, pues no es mucho.

Los tips más padres que me dio Carmen son los de remojar las hojas de maíz en agua hirviendo por mínimo 20 minutos y el de poner una moneda al fondo de la vaporera para que haga ruido mientras hierve el agua, pero si ya no la oyes quiere decir que se acabó el agua y hay que agregar más; esto salió porque s eme acabó el agua de la Thermomix, que fue donde yo cocí mis tamales en la Varoma. Y el último es que cuando los tamales están listos las hojas de maíz se despega muy fácilmente, si no hay que cocer más y los tamales no se cuecen de más, así que no tengas miedo a dejarlos 10 o 15 minutos más.

Tamal de masa

Ya estoy esperando a que se acaben para volver a hacer, pero ahora de otros rellenos, ya que  las posibilidades son infinitas.

Ojalá se animen a hacerlos porque es un súper alimento y además de las cosas más deliciosas de la cocina Mexicana.

¡Un abrazo y vamos por 10 mil likes!

Maca

 

Tamales de masa

INGREDIENTES

30 tamales

MASA

2 kilos de masa de maíz nixtamalizada

2/3 taza mantequilla derretida

1 cucharada polvo para hornear sin aluminio

 

TAMALES DE CHOCOLATE

10 tamales

660 gr masa para tamal (ver arriba)

1/3 taza cacao en polvo

½ taza azúcar morena

¾ taza chispas de chocolate (yo usé semi amargas marca Calebaut)

½ taza avellana molida

10 hojas de maíz remojadas en agua caliente por 20 minutos

 

TAMALES DE POLLO EN SALSA VERDE

10 tamales

660 gr masa para tamal (ver arriba)

2 cucharadas perejil seco

1 cucharada sal de mar molida

1 cucharadita pimienta negra recién molida

2 tazas pollo cocido y deshebrado

1 taza salsa verde

10 hojas de maíz remojadas en agua caliente por 20 minutos

 

TAMALES DE FRIJOL

10 tamales

660 gr masa para tamal (ver arriba)

2 cucharadas perejil seco

1 cucharada sal de mar molida

1 cucharadita pimienta negra recién molida

2 tazas frijoles refritos no muy secos con chipotle

10 hojas de maíz remojadas en agua caliente por 20 minutos

 

INSTRUCCIONES

MASA TAMAL

  1. Combinar el polvo para hornear y la mantequilla
  2. Amasar a mano la masa e ir agregando poco a poco la mantequilla. Si es necesario agregar más hasta que la textura sea un poco grasosa y suave

TAMALES DE CHOCOLATE

  1. Mezclar el azúcar y cacao
  2. Agregar la mezcla de 2 cucharadas a la vez y amasar a mano hasta que quede bien combinado. Repetir hasta que se acabe la mezcla de cacao
  3. Ajustar el nivel de cacao y azúcar al gusto
  4. Tomar una hoja de maíz remojada, escurrir el agua, poner un poco (un puñito) de masa en la parte inferior de la hoja. Con una cuchara expandir embarrando la masa en las orillas para que no quede muy gruesa
  5. En el centro poner unas chispas de chocolate y una cucharada de avellana molida
  6. Tomar un lado de la hoja y llevar hacia el centro, después despegar la masa (a veces cuesta trabajo pero sí se puede) y cerrar el otro lado de la hoja. Tomar el primer lado y cerrar apretando mientras se va cerrando
  7. Tomar la parte de arriba de la hoja y doblar hacia adentro
  8. Acomodar los tamales en una vaporera o en la Varoma de Thermomix y dejar cocer por 1 hora o hasta que la hoja de maíz se despegue fácilmente

 

TAMALES DE POLLO EN SALSA VERDE

  1. Mezclar la sal, pimienta y el perejil seco
  2. Agregar a la masa de tamal hasta que se mezcle bien. Puedes probar y ajustar la sal, y la pimienta a tu gusto
  3. Tomar una hoja de maíz remojada, escurrir el agua, poner un poco (un puñito) de masa en la parte inferior de la hoja. Con una cuchara expandir embarrando la masa en las orillas para que no quede muy gruesa
  4. En el centro poner suficiente pollo deshebrado y salsa verde
  5. Tomar un lado de la hoja y llevar hacia el centro, después despegar la masa (a veces cuesta trabajo pero sí se puede) y cerrar el otro lado de la hoja. Tomar el primer lado y cerrar apretando mientras se va cerrando
  6. Tomar la parte de arriba de la hoja y doblar hacia adentro
  7. Acomodar los tamales en una vaporera o en la Varoma de Thermomix y dejar cocer por 1 hora o hasta que la hoja de maíz se despegue fácilmente

 

TAMALES DE FRIJOLES

  1. Mezclar la sal, pimienta y el perejil seco
  2. Agregar a la masa de tamal hasta que se mezcle bien. Puedes probar y ajustar la sal, y la pimienta a tu gusto
  3. Tomar una hoja de maíz remojada, escurrir el agua, poner un poco (un puñito) de masa en la parte inferior de la hoja. Con una cuchara expandir embarrando la masa en las orillas para que no quede muy gruesa
  4. En el centro poner suficiente frijol refrito con chipotle
  5. Tomar un lado de la hoja y llevar hacia el centro, después despegar la masa (a veces cuesta trabajo pero sí se puede) y cerrar el otro lado de la hoja. Tomar el primer lado y cerrar apretando mientras se va cerrando
  6. Tomar la parte de arriba de la hoja y doblar hacia adentro
  7. Acomodar los tamales en una vaporera o en la Varoma de Thermomix y dejar cocer por 1 hora o hasta que la hoja de maíz se despegue fácilmente

Los tamales aguantan perfecto 5 días en el refri, o los puedes congelar y duran hasta 3 meses.

 

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Masa tamales

As promised when I reached the 7 thousand likes in Facebook, here is the recipe to make masa tamales. For these celebratory recipes I would like to make things I haven´t before and learn at the same time I celebrate.

Let me tell you how I am doing with my healthy habits; there have been ups and downs these past two months. These have been crazy months with work, orchards, kids, the house and taking care of everything we eat. And yes, there have been days when we forget to watch everything we eat and I have even had Coca Light.

What I think is important here is to be aware that is was a relaxed period and not my every day or my common habits, so I can get back to the “right path” fast, but it was also nice to see that there are things that don’t even cross our minds anymore and are automatically rejected (I hope Coke enters that list pretty soon), like processed food or commercial products. We have failed in eating a lot more veggies and lower our flour intake, and not having desserts in restaurants, and I have had a hard time eliminating Diet Coke, which I have drank in various social events.

But we are getting back on track, and the truth is sometimes it is nice to take a break without any guilt, since a big part of healthy eating is enjoying the food we eat. Besides kids will be on vacation soon and we are getting ready for the inevitable: the pressure coming from all sided to feed kids shit just because they are on vacation. So, we are preparing recipes for homemade cookies, ice cream and chocolaty desserts to have to offer instead of letting them eat whatever crap they find (or coming from friends). Also, we have trips lined up this vacation season, so we also have to plan how to keep the best habits we can without forgetting that it will be vacation.

What we do is go to a supermarket as soon as we arrive and buy basic things like water, nuts, fruit and snacks like amaranth or fluffy quinoa bars that are now very much available. If we go to the US, even better since going to Wholefoods pretty much solves the problem. So, we always have healthy snacks to offer to the little ones that are a lot like what they eat at home and by the way I get cold press juices and smoothies to not let ourselves go with junk food.

But back to the recipe of my super tamales: I read a lot and studied several recipes, as well as asking people who actually know how to make tamales. There are variations, of course, but tamales are basically nixtamal corn masa with a type of fat kneaded in it, which almost always is lard, salt and the filling, and are wrapped in either a banana or corn leaf and cooked in a steamer. I decided to do a sweet chocolate version, and two salty options: chicken in green sauce and refried beans.

I had super Carmen as my coach; she is the lady that helps us on Saturdays and she cooks to die for. She´s been with me for 4 years and a half and cooks everything from pasta soup to chocolate cupcakes with mole, cochinita or anything she can think of. She does not make tamales, but her mom does, so she helped me with the things I didn’t have a reference for, like how the texture should feel when the masa is ready, the amount of salt or how to fold the leafs.

This was the first time I did tamales, and they were pretty good, and I learnt a few things:

  1. It does not matter how much sauce you put in them, the masa will inevitably absorb a big part of it
  2. You have to put a lot of salt in the masa since it absorbs it too
  3. It is a lot more complicated making sweet tamales than savory tamales
  4. It is better to knead by hand than by mixer

My favorite where the bean tamales and I served them with a wonderful organic mole. My husband preferred the chicken ones and the little ones loved the chocolate ones, although munchkin 1 did ask to make them sweeter next time.

The process is pretty simple and putting them into the leafs is therapeutic (you know, cooking relaxes me): first you knead the masa with your hands and add the butter and baking powder (I didn’t use lard since I think butter is better and gives a better taste) and you separate the masa to make the sweet and savory tamales. I kneaded the cacao powder and sugar into the masa for the chocolate ones and filled them with chocolate chips and ground hazelnuts to then wrap them in the corn leafs. For the savory ones I added salt and dried parsley into the masa to then smear the masa into the corn leafs (Carmen showed me how to do this with a spoon and is pretty easy), and fill them with shredded cooked chicken and green salsa, and refried beans with chipotle, to then wrap them in the leafs and cook them in the steamer with enough space between the tamales and the lid so they can expand, and voilà!

The entire process took me 3 hours and that considering I was a tamales virgin and I made 3 kinds of tamales and it takes them 1 hour to cook.

The coolest tips I got from Carmen were to soak the corn leafs in boiling water for at least 20 minutes, to put a coin at the bottom of the steamer, so it makes noise while the water boils, but if it stops making noise, it means your water is gone and you need to put more in it: this came up because I ran out of water in my Thermomix, which is what I used to steam the tamales. And the last, but very useful tip, is that you know your tamales are cooked if the leaf comes off easily, and if it doesn’t you can put them back since it is nearly impossible to overcook tamales, so don’t be afraid to steam them for an extra 10 to 15 minutes.

I am waiting for my tamales to be gone, since I want to do them again with other fillings, since the possibilities are endless.

I hope you dare to make them since they are a super dish and one of the most delicious things about Mexican cuisine.

Hugs and here we go 10 thousand likes!

Maca

 

Masa tamales

INGREDIENTS

30 tamales

MASA

2 kg nixtamal corn masa

2/3 cup melted butter

1 tablespoon baking powder aluminum free

 

CHOCOLATE TAMALES

10 tamales

660 gr masa for tamal (above)

1/3 cup cacao powder

½ cup brown sugar

¾ cup chocolate chips (I use semi dark Calebaut)

½ cup ground hazelnut

10 corn leafs soaked in hot water for 20 minutes

 

CHICKEN AND GREEN SALSA TAMALES

10 tamales

660 gr masa for tamal (above)

2 tablespoons dried parsley

1 tablespoon ground sea salt

1 teaspoon freshly ground black pepper

2 cups cooked, shredded chicken

1 cup green sauce

10 corn leafs soaked in hot water for 20 minutes

 

BEANS TAMALES

10 tamales

660 gr masa for tamal (above)

2 tablespoons dried parsley

1 tablespoon ground sea salt

1 teaspoon freshly ground black pepper

2 cups refried beans with chipotle

10 corn leafs soaked in hot water for 20 minutes

 

INSTRUCTIONS

TAMAL MASA

  1. Combine baking powder and melted butter
  2. Knead by hand the masa and add butter little by little. It should become a bit greasy and soft, so feel free to adapt butter

CHOCOLATE TAMALES

  1. Mix together cacao and sugar
  2. Add 2 tablespoons of the mix and knead into the masa until well combined and repeat until mix is finished
  3. Adjust cacao and sugar to taste
  4. Take a soaked corn leaf, shake excess water and add a bit (a little fist) of the masa into the inferior part of the leaf. With a spoon smear it into the leaf so it won’t be thick
  5. At the center of the masa put chocolate chips and a tablespoon of ground hazelnuts
  6. Take one side of the leaf and take it to the center, then unstick the masa (it can be hard, but it can be done, and take the other side of the leaf to close it. Take the first side and close it while compacting it
  7. Take the upper part of the leaf and fold down to the center
  8. Place in a steamer or the Varoma attachment of the Thermomix and cook for 1 hour or until the leaf comes off very easily

CHICKEN AND GREEN SAUCE TAMALES

  1. Combine salt, pepper and dry parsley
  2. Add to the tamal masa until well mixed, you can taste it and adjust seasoning
  3. Take a soaked corn leaf, shake excess water and add a bit (a little fist) of the masa into the inferior part of the leaf. With a spoon smear it into the leaf so it won’t be thick
  4. At the center of the masa put enough shredded chicken and green sauce
  5. Take one side of the leaf and take it to the center, then unstick the masa (it can be hard, but it can be done, and take the other side of the leaf to close it. Take the first side and close it while compacting it
  6. Take the upper part of the leaf and fold down to the center
  7. Place in a steamer or the Varoma attachment of the Thermomix and cook for 1 hour or until the leaf comes off very easily

 

BEANS TAMALES

  1. Combine salt, pepper and dry parsley
  2. Add to the tamal masa until well mixed, you can taste it and adjust seasoning
  3. Take a soaked corn leaf, shake excess water and add a bit (a little fist) of the masa into the inferior part of the leaf. With a spoon smear it into the leaf so it won’t be thick
  4. At the center of the masa put enough refried beans with chipotle
  5. Take one side of the leaf and take it to the center, then unstick the masa (it can be hard, but it can be done, and take the other side of the leaf to close it. Take the first side and close it while compacting it
  6. Take the upper part of the leaf and fold down to the center
  7. Place in a steamer or the Varoma attachment of the Thermomix and cook for 1 hour or until the leaf comes off very easily

The tamales are good for up to 5 days in the fridge or you can freeze them and they will last 3 months

 

 

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